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变形金刚的“变形记”,一切都是从卖玩具开始的

放大字体  缩小字体 发布日期:2018-11-07 18:32:07  

《变形金刚5:最后的骑士》即将上映,官方最近发布了又暖又燃的“变形金刚十周年特辑”。

《变形金刚》电影系列已经诞生十年,在还没有网络售票的2007年,第一部《变形金刚》一上映就场场爆满,票房迅速过亿。当年的电影院里,那句“你好,我是擎天柱”的台词伴着汽车人出现时,全场沸腾,对于80后的变迷来说,这个时候意味着他们童年的英雄又回来了。

在80年代变形金刚的黄金时期,街头巷尾的玩具店都摆满了能变形的机器人,变形金刚的系列动画片更是风靡全球。但和很多人的初始印象不同,变形金刚的玩具并不是其动画片的衍生物,反而,这部历史上成功的动画系列只是为了辅助变形金刚在玩具市场上发力,也就是说,这一切都只是为了卖玩具。

1982年,日本玩具公司TAKARA年轻的设计师余家英昭想,“我能不能设计出一种可以变形的玩具,让一个玩具变成两个,拥有双重价值”,于是他改造了旗下戴亚克隆(Diaclone)和微星小超人(Microman)两款玩具,让它们能够从汽车变化为机器人,这种可变形的机器人就是变形金刚的前身。

虽然这两款机器人在当时的日本市场上销量平平,却在1983年的东京玩具展上被美国的玩具厂商孩之宝(Hasbro)看中,将它们带回了美国。

相对TAKARA,孩之宝显然更熟谙玩具市场的销售手段,除了用日版专利开发出美版的可变形机器人,孩之宝公司还和美国动漫巨头漫威合作,同时为新产品推出系列漫画和商业动画片。

在这些漫画和动画片中,美版的可变形机器人被赋予了故事和生命,并且得到一个沿用至今的名字——Transformers。

《变形金刚》

动画片

第一季(美)

随着漫画和动画的推出,变形金刚在美国市场上大受追捧,玩具销量也一路上涨。除了孩之宝成熟的销售策略,变形金刚设定的转变也是成功的原因之一。

在之前,变形金刚的设定是“人为操控的机器人”,它们只是由人控制的机甲型机器人,不具备任何感情和灵魂。而经过漫威的故事编写和人物设定,变形金刚变为“高级智慧机械生命体”,他们不再只是火力、智力和技能不同的机械,还是有思想和灵魂的生命个体,拥有自己的名字、绰号、口头禅,甚至有不同的性格和爱好。

从这个时候开始,正邪两个阵营已经诞生。汽车人代表着正义,他们天生热爱和平,会拼尽最后的能量和邪恶势力斗争,被称为“博派汽车人”;另一方则是“狂派霸天虎”的阵营,作为汽车人的宿敌,他们代表着暴力和残酷,渴望掠夺能量并征服一切。

在那个时候的玩具包装和卡图说明上,汽车人首领擎天柱的头上写着“自由是所有有意识的生命的权利,而霸天虎的首领威震天的头上则是“和平经由暴政”。

擎天柱

八十年代的美国,保守派以压倒性的优势赢得了大选的胜利,新的保守主义思潮席卷而来,不少人认为变形金刚的成功也正是这种思想回归的体现,虽然外形新颖,但其文化产品的价值取向却是非常保守。到1984年底,变形金刚在推出7个月内卖出了超过1000万个,占美国玩具市场份额的43%的份额,而孩之宝更是获得了1.1亿美元销售额。

之后的1985到1986两年,孩之宝和漫威继续趁热打铁,连续推出新的变形金刚系列动画和更新的玩具产品。第一代的《变形金刚》一共制作了95集,被称为G1。而从1987年开始,日本TAKARA公司向孩之宝购买了变形金刚的动画版版权,制作包括《头领战士》和《隐者战士》在内的一系列动画电视和剧场电影。变形金刚的漫画更是一直连载到了1991年,一共创作了80期。

其间,孩之宝还制作了《变形金刚大电影》(Transformers The Movie)。这部电影未映先热,但当许多兴冲冲的变迷进入电影院,却发现擎天柱死了换成补天士,而重伤的威震天被改造成更具破坏力的惊破天。

《变形金刚大电影》1986(美)

很显然,这部电影完全是为了变形金刚玩具产品的更新换代。一时间,电影的负面评价很多,不少变迷和影评人都指责孩之宝公司的圈钱行为。

但从另一方面说,变形金刚的漫画和影视作品从一开始就是促进销售的衍生品,而且到了后来,玩具和动画之间的关系已经很难划分清楚,当线上产品有更迭计划,为此打造一部电影也不足为怪。何况,这部电影其实制作精良,而且让人物承继的情节设置也并不粗糙,所以还是有不少人买账,认为是变形金刚系列动画的经典之作。

第二代变形金刚(G2)则是指从1992年到1995年段的产品,这个时候孩之宝经过了两年的沉寂,重新发力进行了一系列尝试,包括更新变形金刚的设计,为电影加上3D特效,甚至还和漫威《特种部队》系列漫画结合。但90年代已经是游戏机和PS的天下,加上孩之宝的复出并没有什么实质性的新鲜内容,所以逐渐淡出了人们的视线。

90年代对于变迷来说,实在没有太多作品拿来温习,也就难怪,当2007年派拉蒙公司推出电影《变形金刚》时,观众热情空前高涨。对于和变形金刚一起成长起来的孩子,这部电影称得上是童年回忆的大杀器。

第一部《变形金刚》在全球的票房达到7亿美元,在内地的票房也高达2.8亿人民币,是07年的票房冠军。接下来几部变形金刚的系列电影的成绩也都非常惊人,2014年的《变形金刚4:绝迹重生》更是在上映11天后,打破了《阿凡达》保持了4年半的13.8亿的内地票房纪录,成为内地电影史票房总冠军。

《变形金刚4:绝迹重生》

观众不仅殷勤地贡献票房,买起玩具也是毫不手软。孩之宝公司的销售额从2002年到2006年差不多30亿美元左右,而2007年电影上映后,销售额上升到了40亿美元。2011年,《变形金刚3:月黑之时》上映后,孩之宝销售额又以42亿8669万美元破了过去的纪录,而其中4亿8300万美元都是变形金刚电影的相关产品。

变形金刚时至今日还是极具价值的IP,所以屡次说弃拍的导演迈克尔·贝,这次还是带着《变形金刚5:最后的骑士》来,但他说这真的是该系列的最后一章,“《变形金刚》我拍得很爽,做一部给一亿人看的电影,这很有意思。不过这是最后一部,我必须把它交给别人。”

这次北美院线提前了两天上映,口碑仍然呈两极分化,不过,不管电影好看与否,光凭变形金刚这个强大的IP加上十周年的情怀牌,票房应该是不会扑街的。

封面新闻记者 薛维睿

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